Leutze,_Emanuel_—_Storming_of_the_Teocalli_by_Cortez_and_His_Troops_—_1848Difícilmente puede entenderse la Historia Moderna de España sin América. La española (y en especial la castellana) era una sociedad militarizada, que emergía del periodo de la Reconquista con la necesidad de buscar una válvula de escape para un importante segmento: los segundones de una nobleza hipertrofiada que carecían de encaje en la nueva realidad peninsular. La exploración y conquista de las nuevas tierras americanas en nombre de Carlos I sería para muchos de ellos la única vía para conseguir la riqueza y el patrimonio que la península les negaba.