Los vikingos

Desperta Ferro Antigua y Medieval

n.º 26
Noviembre 2014
vikingos
7€IVA incluido

“El ganado muere, los hombres mueren, yo mismo he de morir. Solo hay una cosa que nunca morirá: la reputación del hombre muerto” (Hávamál 77). Aunque no fuera el primer episodio de este tipo, el saqueo del monasterio de Lindisfarne en el año 793 marcó el comienzo de una era de terror para buena parte de Europa. Los invasores venidos del norte, los vikingos, vinieron a alimentar la antigua imagen romana que contraponía el Mediterráneo, cálido y civilizado, con un norte bárbaro, frío, salvaje y sin piedad. Sus siniestros emblemas del martillo de Thor o el cuervo de Odín simbolizaban la maldad de sus dioses paganos. Fundaron reinos en Inglaterra, Irlanda, Francia, Rusia y Sicilia, dieron impulso a la tendencia centralizadora en algunos de estos puntos y asolaron buena parte de Occidente. A lo largo de estas páginas nos adentramos en este fascinante periodo de la historia, con particular atención al primer siglo de expansión vikinga (s. IX) tratando de explicar sus causas y desarrollo. Esperemos que os resulten tan interesantes e informativas como las noticias que los cuervos Huggin y Muninn susurraban cada día a los oídos de Odín.

expansión vikinga

“Las causas de la expansión vikinga” por Frands Herschend (Universidad de Upsala)

Para comprender la expansión escandinava hacia el sur y hacia el oeste en los siglos IX y X, al igual que las expansiones marítimas de otros pueblos como los griegos del Arcaísmo o los portugueses del siglo XV, es preciso comprender los factores socioeconómicos e institucionales imperantes en sus países de origen. ¿Qué impulsó a estas gentes a partir? ¿Regresaron más tarde a sus tierras? En este interesantísimo artículo el profesor Herschend analiza las condiciones socioeconómicas de las sociedades escandinavas del periodo tales como la propiedad de la tierra, la herencia o el subdesarrollo urbano, en asociación con sus peculiares caracteres ideológicos, de resultas de lo cual emerge un panorama muy llamativo que explica el fenómeno expansivo vikingo. Acompañan al artículo un mapa de Carlos de la Rocha y una soberbia ilustración del interior de una vivienda vikinga (un detalle aquí visible), composición de Milek Jakubiec.

asalto del monasterio de Lindisfarne

“Los primeros asaltos vikingos 793-867” por Joshua Copeland (Universidad de Liverpool)

Entre los años 793 y 867, los reinos de la Inglaterra anglosajona (Wessex, Mercia, East Anglia, Essex, Sussex, Kent y Northumbria) hubieron de sufrir el embate de los asaltos vikingos. Inicialmente puntuales y de pequeña escala, las partidas de asaltantes fueron creciendo progresivamente en tamaño, y la naturaleza de sus ataques se fue volviendo más organizada y sistemática. Todo ello culminó en el año 865 con la llegada del “gran ejército pagano” que llegaría a alterar el panorama político de la isla y conducir, eventualmente, a la formación del Reino de Inglaterra en el siglo X. Acompaña al artículo un mapa de la Heptarquía anglosajona, o siete reinos en que se dividía la isla en vísperas de la irrupción vikinga.

ejército vikingo

“Los ejércitos del periodo vikingo en batalla” por Stephen Pollington

Los nombres normanni y wicingas se abrieron un hueco en las cortes europeas durante el periodo que conocemos como “el largo siglo IX”. El intenso contacto con Europa occidental transformó la naturaleza de la guerra en Escandinavia, tanto en armamento como en objetivos, que dejaron de enfocarse en la ganancia rápida por saqueo, y más en la adquisición de territorio. Los métodos de combate evolucionaron consecuentemente. Las tácticas de escandinavos, carolingios, sajones, así como la forma en que se enfrentaron entre sí, son los temas que Pollington expone brillantemente, y con una amenísima pluma, en este imprescindible artículo. Acompañan al mismo emocionantes y detalladas ilustraciones de batalla (un detalle aquí visible) que representan combates entre vikingos y asturianos, en un caso, y entre vikingos y carolingios en otro, ambas composiciones del genial ilustrador Antonio Jesús Gil.

Vlfberht me fecit

“Vlfberht me fecit – La panoplia vikinga” por Yeyo Balbás

A pesar de que la imagen popular del guerrero vikingo ha evolucionado mucho desde el salvaje cubierto de pieles con el inevitable casco con cuernos, aún quedan por desterrar algunos mitos sobre su armamento. Esta visión desvirtuada es el resultado de concebir la cultura material del mundo nórdico como un todo homogéneo, ajeno a cualquier evolución. En este interesantísimo artículo Balbás analiza espadas, arcos, armaduras, cascos, empleados por los guerreros y ejércitos escandinavos del periodo, con particular hincapié en el origen de estas producciones.

 batalla de Ashdown micel here

“La Inglaterra vikinga 867-918” por Clare Downham (Universidad de Liverpool)

Retrospectivamente es fácil entender la formación de Inglaterra como una respuesta necesaria a las invasiones vikingas, pero los años que vamos a tratar fueron testigos de una lucha épica entre vikingos y gobernantes ingleses en la que ninguno de los contendientes pudo intuir cuál sería el resultado final. En 865/6 un “gran ejército” (micel here) vikingo arribó a Anglia Oriental, provocando un tremendo vuelvo geopolítico que tendría inmensas consecuencias, a largo plazo, en la historia de la isla. En este artículo la profesora Downham analiza la épica lucha entre sajones y daneses protagonizada por el rey de Wessex, Alfredo el Grande (o Magno), y los invasores escandinavos, cuya vocación no era ya la rapiña sino la conquista de territorio, lo que les convertía en una amenaza muchísimo más grave. Acompaña al artículo una impactante ilustración a doble página de la batalla de Ashdown (año 871), soberbia composición de Matthew Ryan.

asedio de París 845

“¡Del furor de los normandos, líbranos Señor! – Incursiones vikingas en Francia” por Jean Renaud (Universidad de Caen)

La mayoría de las regiones de Francia fueron visitadas por los vikingos en el siglo IX. Su rastro se puede descubrir tanto en Borgoña como en Bretaña, tanto en el valle del Sena como en el Ródano, en las islas del litoral o en el corazón de la Auvernia, habiendo recorrido el país entero a sangre y fuego. Nada ni nadie estaba a salvo de sus ataques. A la animada pluma del profesor Renaud acompañan un mapa a doble página de Francia, así como una espectacular vista aérea de París, admirable composición de Jorge M. Corada, durante el asedio que esta urbe hubo de sufrir de manos de invasores vikingos, entre los años 885-6. Sobre ella se indican los pormenores del épico asedio, narrado con detalle por el autor.

vikingos en Hispania

“Correrías vikingas en Hispania” por Víctoria Manuel Aguirre Cano

La presencia vikinga en la península ibérica fue reducida si la comparamos con la actividad de los piratas nórdicos en Francia y las islas británicas. Sus movimientos fueron escasos, comprendidos, hasta lo que sabemos, a grandes y ambiciosas expediciones. Estas se desarrollaron a lo largo de los siglos IX, X y XI, y no tuvieron un impacto en el devenir histórico de los pueblos hispánicos como pudieron tener en las regiones de Europa septentrional. Acompaña a este artículo un mapa a doble página de la península ibérica con indicación de las incursiones vikingas documentadas, composición de Carlos de la Rocha.

Aristóteles Alejandro Magno

“Aristóteles preceptor de Alejandro Magno: luces y sombras de un proyecto educativo” por Antonio Guzmán Guerra (Universidad Complutense de Madrid)

En los siglos V y IV a. C. Macedonia era todavía un reino balcánico del norte, fronterizo con tribus nómadas y gobernado desde una corte que distaba mucho de poderse comparar con los gobiernos de cualquier polis griega de la época. Sin embargo, Alejandro también fue luego educado a la manera griega. Llegó a hablar griego con la fluidez suficiente para disfrutar con la lectura de los grandes poetas, y desde niño oyó los seductores relatos de las descomunales hazañas de Heracles o Aquiles; envidió su afán de conseguir la gloria a cualquier precio, incluso al de una vida corta. En este artículo, de innegable atractivo, el profesor Guzmán Guerra analiza el carácter de la educación de Alejandro, así como la impronta que ejerció Aristóteles, su preceptor, en ella. En la imagen vemos a Alejandro y Aristóteles juntos, según una miniatura persa del s. XIII.

 

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