Catálogo DF

2022 se ha ido, un año en el que los acontecimientos han demostrado que la historia, por más que algunos pronosticaran su muerte, sigue aconteciendo, como seguirá mientras la humanidad siga habitando sobre la tierra, o sobre cualquier otro planeta, como se adivina en un futuro quizá no muy lejano. Tratar de explicar la historia, tratar de comprender las vidas de los que nos precedieron, nos ayuda a entender y transitar por el presente y a encarar e imaginar el futuro. Por ello, en Desperta Ferro seguimos en 2023 con nuestro compromiso para ofreceros libros importantes, alimento para la reflexión y para el conocimiento.

Os presentamos nuestro catálogo de publicaciones enero-julio 2023. En febrero arrancamos con El legado de César, de Josiah Osgood, que continúa su Roma. La creación del Estado mundo y también la biografía de Julio César de Patricia Southern. Es este el primer relato integral sobre un periodo crucial en la historia de Roma y, por ende, en la historia del mundo; el Segundo Triunvirato, dos décadas en las que la vieja República desapareció en un marasmo de sangre y surgió el Imperio de la mano de un ambicioso joven, Octavio. Junto con él, un libro que la crítica del Times calificó de magistral, La fortaleza, del multipremiado historiador Alexander Watson. A partir del asedio al que, en la Primera Guerra Mundial, el Ejército ruso sometió a Przemyśl, ciudad multiétnica habitada por polacos, ucranianos y judíos, Watson recrea un mundo de imperios desaparecidos, ejércitos quebrantados y comunidades amputadas que, inexorablemente, se precipitaba al abismo. Una historia que tristemente reverbera en nuestro tiempo. En marzo publicaremos el tercer libro de Marina Amaral y Dan Jones, Pioneras. 1850-1960, que, a través de la maestría de Amaral para el coloreado de viejas fotografías y de los agudos textos de Jones, narra la historia del mundo contemporáneo con el foco puesto en la experiencia femenina, en un siglo en el que la mujer ha revolucionado los roles previos, cambiando profundamente su papel en la mayor parte del mundo. Àlex Claramunt Soto, director de Desperta Ferro Historia Moderna, y que ya demostró su profundo conocimiento de los siglos XVI y XVII en el libro Los tercios, nos regala Es necesario castigo. El duque de Alba y la revuelta de Flandes, un concienzudo estudio acerca del estallido de la revuelta flamenca y de la infructuosa acción del duque de Alba en los Países Bajos para sofocarla, con una prosa preciosista que traslada a un momento y a unos hechos que marcarían el devenir la Monarquía Hispánica. En abril publicaremos dos libros apasionantes, historia con aliento a aventura. Nuestro veterano y querido Julio Albi, autor de la mejor historia sobre los tercios españoles, De Pavía a Rocroi, ofrece en Vidas intrépidas las semblanzas de un elenco de españoles que, durante los siglos XVI y XVII, forjaron el Imperio hispánico. Nobles o plebeyos, hombres que alcanzaron la cúspide militar o que nunca pasaron de soldados, pero a los que no faltó el valor y que pasaron sus vidas a un paso de la gloria y de la muerte, fuese en los campos de batalla de Europa, en México o en los Andes. Y Andrew Hutton nos trae Las Guerras Apaches. Polvo y sangre en la última frontera del salvaje Oeste, una historia del conflicto más largo librado por Estados Unidos, que se prolongó durante un cuarto de siglo y marcó la historia del sudoeste americano y el norte de México. Un libro con un pulso que consigue trasladar la intensidad del drama y ponerse en la piel de ambos bandos, haciendo justicia a los nombres legendarios de un Gerónimo o un Cochise. En mayo, la séptima entrega de nuestra colección de Cuadernos de Historia Militar, dedicado a La Nueve, la legendaria unidad de republicanos españoles que combatieron contra el nazismo en la Segunda Guerra Mundial, desde África hasta Berchtesgaden. Y con ellos, una obra magna, el tercer tour de force del profesor oxoniense Peter Wilson después de su La Guerra de los Treinta Años y El Sacro Imperio Romano Germánico: Hierro y sangre. Una historia militar de Alemania desde 1500, un relato de cinco siglos sobre una nación cuya historia militar ha marcado Europa y el mundo. Cerraremos el semestre en junio con Esta República del sufrimiento. Morir y matar en una guerra civil, una reflexión sobre cómo la devastación de la Guerra de Secesión sacudió los cimientos de la psique colectiva de Estados Unidos, una lectura sobrecogedora y que desnuda a la guerra de cualquier romanticismo, y con otro libro de Mark Galeotti para nuestra colección sobre el siglo XXI, Todo es un arma. Una guía de campo para las nuevas guerras, que muestra cómo los conflictos actuales se libran con todo tipo de medios, desde la desinformación y el espionaje hasta la delincuencia y la subversión, métodos que, por otra parte, son tan viejos como la guerra. Porque la historia sigue siendo presente, e ilumina, aunque sea tenuemente, el futuro.

«Desperta Ferro está rompiendo esquemas, dignificando el género, abriendo nuevos campos de interés en la materia, aportando nueva información y creando lectores […] ¿El secreto? El rigor científico combinado con un diseño gráfico de lujo: los dibujos y la cartografía son excelentes y están cuidadísimos desde el punto de vista documental».

Jacinto Antón, El País

FEBRERO

El legado de César. La guerra civil y el surgimiento del Imperio romano
Josiah Osgood

El legado de César. La guerra civil y el surgimiento del Imperio romano augusto, de Josiah Osgood

En abril del año 44 a.C., Cayo Octavio, un joven de dieciocho años, desembarcaba en Brindisi y reclamaba la herencia y el nombre de su tío abuelo, Cayo Julio César. Tres lustros después, este puer, este “chaval”, como despectivamente lo motejara Cicerón, era el amo de Roma tras derrotar primero a los asesinos de César, después al hijo de Pompeyo el Grande y, por último, a Marco Antonio y a la reina egipcia Cleopatra. En el proceso desmanteló la República, adoptó el nuevo nombre de Augusto y pasó a convertirse en el gobernante único de un imperio que abarcaba todo el Mediterráneo. El legado de César relata de forma apasionante la época del segundo triunvirato y el ascenso al poder de Augusto, bebiendo de un variado caudal de fuentes –literarias, arqueológicas, iconográficas, numismáticas, epigráficas…– pero yendo mucho más allá de la narración y el análisis de las intrigas políticas y las sangrientas guerras civiles, ya que nos pone en la piel de las experiencias, padecimientos y esperanzas de los hombres y mujeres que vivieron aquel tiempo convulso. Un tiempo en el que los ciudadanos de Roma y sus provincias llegaron a aceptar una nueva forma de gobierno y encontraron formas de celebrarlo, pero en el que también lloraron, en obras maestras de la literatura y en historias transmitidas a sus hijos, por las terribles pérdidas sufridas. Osgood escribe historia antigua con un pulso y una empatía que rompen el inmaculado mármol con el que imaginamos a Augusto y su época, para descubrir la humanidad que la habitó, a la que podemos comprender y compadecer.

La fortaleza. La fortaleza. Przemyśl, la ciudad que desafió a Rusia en la Primera Guerra Mundial

Alexander Watson

La fortaleza. Przemysl, la ciudad que desafió a Rusia en la Primera Guerra Mundial, de Alexander Watson

La invasión rusa de Ucrania, en la madrugada del 24 de febrero de 2022, trajo al mundo el inquietante recuerdo del estallido de la Gran Guerra de 1914. Al igual que cien años antes, el peligro inminente de una conflagración había estado a la vista de todos. En la ciudad polaca de Przemyśl, situada justo al otro lado de la frontera ucraniana, los ecos de 1914 resonaron con una fuerza ensordecedora. Al comienzo de la Gran Guerra, cuando el ejército del zar Nicolás II marchó hacia el oeste y parecía a punto de invadir la Europa central, fue a Przemyśl, una vetusta ciudad-fortaleza del Imperio austrohúngaro, adonde escaparon oleadas de refugiados en busca de un lugar seguro. Y fue Przemyśl, ciudad multiétnica habitada por polacos, ucranianos y judíos, quien desafiaría el sueño zarista de crear una “Gran Rusia” hasta los Cárpatos. Allí se libraría una de las batallas decisivas de la Primera Guerra Mundial, un encarnizado y despiadado asedio que frenó en seco la feroz acometida rusa contra las Potencias Centrales que hubiera cambiado el sino de la guerra. Una desgarradora historia que, a pesar de su capital relevancia, permanece casi desconocida en Occidente. En La fortaleza, el multipremiado historiador Alexander Watson recrea de forma magistral un mundo de imperios desaparecidos, ejércitos quebrantados y comunidades amputadas que inexorablemente se precipitaba al abismo, heraldo de la furia nacionalista, extremista y antisemita que desgarraría Europa en las siguientes décadas. Una historia que tristemente reverbera en nuestro tiempo con la más rabiosa actualidad.

MARZO

Es necesario castigo. El duque de Alba y la revuelta de Flandes
Àlex Claramunt Soto

Es necesario castigo el duque de alba revuelta flandes claramunt

Cuando Felipe II encomendó en 1567 el gobierno de los Países Bajos a Fernando Álvarez de Toledo, III duque de Alba, el experimentado militar, de sesenta años de edad, se puso en camino hacia Bruselas con un cometido claro: castigar a los rebeldes que se habían alzado contra el rey el año anterior, perseguir la herejía protestante y modernizar las finanzas del país. Alba tuvo que bregar con burgomaestres y abades díscolos, con una población que observaba con temor a los soldados españoles veteranos llegados con el duque, y con las incursiones de los mendigos del mar, piratas empleados por Guillermo de Orange, el principal líder de los rebeldes huidos al extranjero. El descontento de la población ante las políticas defensivas y fiscales de Alba se agravó por una serie de catástrofes naturales en forma de inundaciones y malas cosechas, y desembocó en 1572 en una revuelta masiva desencadenada por la conquista de la ciudad holandesa de Briel el 1 de abril de aquel año por los mendigos del mar. La rebelión se extendió con rapidez de norte a sur de los Países Bajos y enfrentó a Alba al mayor desafío con el que se había topado hasta ese momento. Fue este el verdadero inicio de la Guerra de Flandes. A la postre, aunque el duque logró derrotar a Guillermo de Orange en las provincias del sur, y aunque en una ardua campaña recuperó mucho del terreno perdido merced a la veteranía de los tercios españoles, incluida la estratégica ciudad de Haarlem tras un épico asedio de ocho meses, el ejército real no logró imponerse a los rebeldes, que lograron asentar en las provincias de Holanda y Zelanda una administración política y militar que propició el surgimiento, unos años después, de las Provincias Unidas de los Países Bajos.

Pioneras, 1850-1960 
Marina Amaral & Dan Jones

Pioneras 1850-1960 marina amaral dan jones

La historia es de las mujeres y de los hombres, por más que la de los segundos se haya divulgado y la de las primeras escamoteado. Pioneras, 1850-1960 narra la historia del mundo contemporáneo con el foco puesto en la experiencia femenina, en un siglo en el que la mujer ha revolucionado los roles previos, cambiando profundamente su papel en la mayor parte del mundo, hasta la llegada de la segunda ola del feminismo. Revolucionario es también el acercamiento de Marina Amaral, que consigue con su maestría coloreando la añeja fotografía en blanco y negro contar las vidas y experiencias de esas mujeres tanto célebres como ordinarias, que cambiaron el mundo, ya fuese en un laboratorio o protestando en las calles, actuando sobre escenario o luchando en las trincheras, compitiendo en unas elecciones o explorando la naturaleza. Estas pioneras, con los riesgos y avatares que corrieron, con los anhelos y esperanzas que vieron cumplidos o derrotados, sembraron las semillas de un mundo que queremos igual.

ABRIL

Las Guerras Apaches. Polvo y sangre en la última frontera del salvaje Oeste
Paul Andrew Hutton

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Las Guerras Apaches fueron el conflicto más largo librado por Estados Unidos, que se prolongó durante un cuarto de siglo y marcó la historia del suroeste americano y el norte de México. Una tierra de frontera inhóspita y desolada, infestada de bandoleros, donde cada planta tenía una púa, cada insecto un aguijón, cada pájaro una garra y cada reptil un colmillo: la Apachería. Durante más de dos décadas, los guerreros apaches, duros como su tierra, fogueados por siglos de lucha contra los españoles, pelearon contra los intentos mexicanos y estadounidenses por acabar con su forma de vida. Su conocimiento del terreno, su movilidad y una cultura guerrera que no conocía la misericordia, les convirtieron en un enemigo terrible y formidable. Andrew Hutton relata este legendario conflicto, tan presente en el imaginario popular, tan pleno de heroísmo como de brutalidad, con un pulso que consigue trasladar la intensidad del drama y ponerse en la piel de ambos bandos, haciendo justicia a los nombres legendarios de Gerónimo, Mangas Coloradas, Cochise o Victorio. Como hilo vertebrador, Hutton revive la experiencia de individuos cuya vida discurrió a medio camino entre los dos mundos, como el legendario explorador y cazarrecompensas tuerto Micky Free o como Apache Kid, el último indio libre. Cuando el humo de la pólvora se disipó y Gerónimo se entregó, resignado a una vida en la reserva, para acabar siendo expuesto como una atracción en la Exposición Universal de San Luis en 1904, la mítica era del salvaje Oeste había terminado.

Vidas Intrépidas. Españoles que forjaron un imperio
Julio Albi de la Cuesta

Vidas intrépidas españoles que forjaron un imperio tercios julio albi

Durante los siglos XVI y XVII, la Monarquía Hispánica erigió, a lo largo y ancho del globo, el mayor imperio habido hasta la fecha sobre la faz de la tierra. Un imperio forjado, a golpe de pica y arcabuz, por sus célebres tercios. Si en De Pavía a Rocroi Julio Albi analizaba magistralmente estas formidables unidades que durante siglo y medio dominaron los campos de batalla, Vidas Intrépidas nos acerca a la historia de los hombres que las componían, desde nobles de ancestrales blasones –y otros que creían serlo– a plebeyos que no tenían qué comer, de los que alcanzaron la cúspide militar a los que nunca pasaron de soldados. Hombres que lucharon en cerrados combates, por mar y tierra, realizaron desembarcos arriesgados, fatigaron los caminos de Europa o los vericuetos de los Andes, se bambolearon en galeones, apostaron un botín a naipes grasientos y a dados trucados, se hacinaron en galeras hediondas, gastaron en perifollos lo que no tenían, naufragaron, montaron guardia en presidios perdidos, pelearon en lupanares dudosos, se amotinaron, coronaron brechas ensangrentadas, disputaron cubiertas resbaladizas, se batieron en callejones sombríos, remaron encadenados a bancos enemigos… o tuvieron la monotonía como su peor enemigo. Sus adversarios, ingleses, franceses, holandeses, incas, turcos, berberiscos y araucanos, fueron tan variados como los escenarios en los que transitaron, el Atlántico, Chile, Inglaterra, el Mediterráneo, Francia, México, Italia, Portugal, Berbería, Irlanda, Flandes. Hay, sin embargo, denominadores comunes: a ninguno, ni siquiera al más cuitado de ellos, le faltó el valor, y todos pasaron sus vidas a un paso de la gloria y de la muerte. Sería inútil buscar aquí paladines de brillante armadura; en las páginas de este libro, que desprenden perfume a bizarría y a pólvora, solo se encuentran hombres, no todos recomendables, con cuyas espadas se forjó un imperio.

MAYO

La Nueve. Republicanos españoles en la Segunda Guerra Mundial
Varios autores

La Nueve Republicanos españoles segunda guerra mundial

La capitulación de Francia ante el Tercer Reich el 24 de junio de 1940 dejó en el más absoluto desamparo a los exiliados españoles refugiados en este país tras la Guerra Civil, que se vieron obligados por el gobierno de Vichy a escoger entre los trabajos forzados, la Legión Extranjera o una repatriación que significaba la cárcel o el pelotón de ejecución. Muchos acabaron integrados en las fuerzas de la Francia Libre, y así combatieron en Narvik o en Bir Hakeim, donde, integrados en la 13.ª Media Brigada de la Legión Extranjera, resistieron el embate del Afrika Korps. Tras los desembarcos aliados en el norte de África en 1942, las autoridades de la Francia Libre crearon el Corps Franc d’Afrique para dar cabida a todos los combatientes de origen extranjero. Entre ellos, un puñado de republicanos españoles que finalmente acabarían integrados en lo que sería la 9.ª Compañía del Regimiento de Marcha del Chad, enmarcada en la 2e Division Blindée del general Leclerc, “la Nueve”. Su epopeya los llevaría a tomar parte protagonista en la liberación de París, siendo una de las primeras fuerzas aliadas en entrar en la emblemática ciudad a las 21.22 h del 24 de agosto de 1944. Condecorada personalmente por el general De Gaulle ese mismo año, la Nueve tomaría parte en la liberación de Alsacia antes de penetrar en suelo alemán a través del Rin para internarse en Baviera, donde, como colofón a su trayectoria militar, participaría finalmente en la toma del llamado Nido del Águila, el refugio de Hitler en Berchtesgaden. La Segunda Guerra Mundial acababa, pero nacía un mito, el de la Nueve.

Hierro y sangre. Una historia militar de Alemania desde 1500
Peter H. Wilson

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Peter Wilson, autor de los monumentales La Guerra de los Treinta Años. Una tragedia europea y El Sacro Imperio Romano Germánico, se embarca ahora en una obra no menos titánica, un relato sobre Alemania a través de cinco siglos de historia militar. Durante la mayor parte de su existencia, la Europa germanófona ha estado dividida en innumerables Estados, algunos muy relevantes, como Austria y Prusia, y otros formados por un puñado de valles alpinos. Su experiencia militar también ha sido extraordinariamente variada: a veces amenaza, a veces amenazada; en ocasiones una mera zona tapón, y en otras, un peligro global. Hierro y sangre es un libro asombrosamente ambicioso y absorbente que abarca cinco siglos de cambios políticos, militares, tecnológicos y económicos para narrar la historia de las tierras de habla alemana, desde el Rin hasta la frontera balcánica, desde Suiza hasta el mar Báltico. Una visión de conjunto en la que Wilson contempla múltiples aspectos y muy variadas dimensiones, desde el desarrollo de las armas hasta el reclutamiento, la estrategia en el campo de batalla o cuestiones ideológicas como el impacto de la Reforma protestante o el surgimiento del nacionalismo. Si hay una constante, esta ha sido la sensación de verse acosados por enemigos aparentemente más poderosos –Francia, Rusia o los otomanos– y la necesidad de asestar un golpe de gracia rápido para asegurarse un resultado favorable en una guerra. En cambio, y casi inevitablemente, esto ha significado en la práctica conflictos prolongados, implacables y a menudo imposibles de ganar y, en 1939-1945, una terrible catástrofe moral. El impacto militar de Alemania en el resto de Europa ha sido inmenso, y Hierro y sangre ilumina el pasado, y con ello el presente y el futuro, de una parte central en el devenir del viejo continente, y del mundo.

JUNIO

Esta República del sufrimiento. Morir y matar en una guerra civil
Drew Gilpin Faust

Esta República del sufrimiento Morir y matar en una guerra civil secesión estados unidos Drew Gilpin Faust

Durante la Guerra de Secesión de Estados Unidos, más de seiscientos mil soldados perdieron la vida, una carnicería sin precedentes que, en términos actuales, equivaldría a seis millones de personas. La escalofriante escala de mortandad y la devastación fue tal que no solo afectó a la existencia de centenares de miles de individuos, sino que tuvo un impacto profundísimo en la vida y la psique colectiva de la nación. Drew Gilpin Faust, experta en la Guerra de Secesión y primera presidenta de la Universidad de Harvard, describe cómo una cultura profundamente religiosa como la estadounidense pugnó por tratar de conciliar la idea de matar al prójimo o morir por una causa con su creencia en un Dios benevolente, cómo madres, padres, hermanos o hijos tuvieron que encajar la pérdida de sus seres queridos y cómo los supervivientes debieron rehacer y continuar sus vidas. A lo largo del libro, escuchamos las voces de los soldados y sus familias, de estadistas, generales, predicadores, poetas, cirujanos, enfermeras, del Norte y del Sur, que se conjugan para transmitir vívidamente cual fue la experiencia más fundamental y ampliamente compartida de esta guerra, como lo es de todas: la muerte. Una lectura tan humana como sobrecogedora que desnuda a la guerra de cualquier romanticismo.

Todo es un arma. Una guía de campo para las nuevas guerras
Mark Galeotti

Todo es un arma Una guía de campo para las nuevas guerras Mark Galeotti

Guerra híbrida, guerra en la zona gris, guerra sin restricciones… hoy en día, el conflicto tradicional –combatido con armas convencionales– se ha vuelto demasiado caro de librar, demasiado impopular en casa y demasiado difícil de gestionar, como está demostrando la guerra entre Rusia y Ucrania, abordada ya por Mark Galeotti en su anterior libro, el aclamado Las guerras de Putin. Estamos en una época en la que el mundo se encamina hacia una nueva era de conflictos permanentes de baja intensidad, a menudo soterrados, no declarados e interminables, en la que potencias, actores nacionales y otros agentes como grupos terroristas y criminales libran batallas en sordina. Este libro ofrece un estudio exhaustivo y pionero de las nuevas formas de hacer la guerra, que en muchos casos no son tan nuevas: el uso del espionaje, la propaganda, el soborno, la falsificación y la extorsión, a menudo en colaboración con el hampa, tiene muchos precedentes históricos, como describe Galeotti. Estas actividades, más allá del umbral de la guerra, no son sino aspectos permanentes y perennes del sistema internacional. Recorriendo todo el planeta, Todo es un arma muestra cómo los conflictos actuales se libran con todo tipo de medios, desde la desinformación y el espionaje hasta la delincuencia y la subversión, lo que conduce a la inestabilidad dentro de los países y a una crisis de legitimidad en todo el planeta. Pero en lugar de sugerir que cabe esperar volver a una era pasada de guerra «estable», Galeotti detalla formas de sobrevivir, adaptarse y aprovechar las oportunidades que presenta esta nueva realidad.

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